viernes, 13 de julio de 2012


ALGODÓN
(Gossypium barbadense)

Dr. Arcenio Estévez Medina. 
  
   Esta planta de la familia de las Malváceas ha recibido diferentes nombres.  Algunos se refieren a ella por el color del arbusto y de ahí sale la denominación de algodón morado y algodón amarillo.  Sin embargo, ambas dan un color blanco al fruto cuando está seco.  En los países que hablan español se le conoce como algodón, en francés y en creole haitiano se le llama coton.  En inglés es denominada cotton.  Como se puede ver hay una gran similitud, sobre todo, fonética en la denominación que se le da en  varios países.
   El algodón es clasificado como una planta de interés textil y oleaginosa.  Su empleo en la elaboración de telas es muy viejo, miles de años antes de venir los españoles a lo que hoy es América ya los aborígenes de zonas ubicadas próximo a lo que hoy es Ecuador hacían tejidos para cubrirse de las malas condiciones del clima.  Los primeros cultivos de la planta se ubican en esos lugares, de donde se plantea que es oriunda.    
   Puede llegar a los tres metros y medio de altura.  Crece de manera cultivada con fines de vender la producción, pero también nace y se desarrolla de forma espontánea a la orilla de terrenos dedicados a otros cultivos y cerca de caminos.

USOS

   A nivel popular se usa la flor tierna mareada al fuego y  el líquido que exuda de ella se instila en los oídos cuando hay dolor e inflamación.  También se usa la decocción de las hojas para bañar a las personas afectadas de alergia en la piel.
   La tizana de las hojas de esta planta se toma para las menstruaciones abundantes tanto en República Dominicana como en Haití.
   Después del uso textil y en la fabricación de aceite, el empleo más universal del algodón es en la desinfección de heridas y otras lesiones de la piel y del interior del cuerpo.  Empapado en sustancias antisépticas se limpia con él la parte que se quiere curar y esta acción ha demostrado hasta hoy en día ser muy efectiva.     
   
SUSTANCIAS ACTIVAS Y SUS ACCIONES

En la semilla hay abundancia de una sustancia llamada gosipol, que fue utilizada en China, el país más poblado de la tierra, como anticonceptiva en los varones.  Molida tiene acción insecticida.  De hecho, varios estudios han demostrado que esta sustancia tiene efecto antifertilidad en los hombres.
   Muchos trabajos han sustentado la acción antitumoral del gosipol y donde más se ha comprobado este resultado es en los miomas o fibromas uterinos.  También en mujeres con hiperplasia endometrial se ha visto una disminución en la medida del endometrio por sonografía en las pacientes tratadas con las semillas de esta planta.  El tratamiento ha durado unos seis meses en promedio para lograr una solución total de la afección.  Recientes investigaciones se están llevando a cabo con el objetivo de reducir de manera sustancial los efectos secundarios del gosipol y así poder usarlo en el manejo de diversos trastornos de salud.
Las semillas del algodón se han utilizado mucho como materia prima en la fabricación de aceite para cocinar.  Sin embargo, no es recomendable su consumo en seres humanos porque se ha encontrado en ellas un principio químico tóxico, que también es dañino para la mayoría de los animales.  Los rumiantes se escapan de este efecto debido a que digieren el mismo y no les produce acción perjudicial.  Se piensa que estos animales tienen alguna sustancia en su aparato digestivo que contrarresta los efectos no deseados, pero no hay datos que demuestren esto a ciencia cierta.

sábado, 9 de junio de 2012


                                      LA TUNA DE ESPAÑA O NOPAL                        

                                                                                Dr. Arcenio Estévez Medina.

Esta planta es nativa de Méjico y en ese país le llaman nopal, mientras que al fruto se le denomina tuna, el cual tiene un color rojo y está lleno de semillas.

Las hojas de esta planta son gruesas, aplastadas carnosas y llenas de espinas.  El tronco es grueso, de unos 20 centímetros de diámetro. Sus flores tienen sépalos rojos y aovados, mientras que los pétalos son amarillos.

La tuna pertenece a la familia de las Cactáceas, en la cual se encuentran el cayuco, la pitahaya y la guasábara.  Se cultiva y la gente no se descuida, siempre siembra en su patio una mata de la misma.

Los frutos y las hojas son comestibles, estas últimas preferiblemente tiernas y guisadas.

USOS POPULARES

En enfermedades de las vías urinarias, especialmente en la cistitis, se guaya la tuna, se echa en agua y se da a tomar al enfermo durante todo el día.

Para paños (pitiriasis versicolor) y manchas de la cara se pela la hoja y se pica en trocitos, se echa en agua por la noche y al día siguiente el enfermo se lava la cara con esa agua unas tres veces:  por la mañana, al mediodía y por la noche.

En la tos rebelde se recomienda sacar el zumo del fruto y darlo a tomar al enfermo por cucharadas, cada vez que tosa.

El fruto también es aconsejado como antigripal y para bajar la fiebre.  En estos casos se usa el jugo del mismo.

Con gran frecuencia en  muchos  campos de nuestro país la gente usa las hojas de la tuna, después de “peladas”, para introducirlas en el agua sucia cuando los ríos hacen crecientes.  Al poco rato la tuna recoge el sucio y el agua se pone limpia, esto ha sido tomado como base por muchas personas  asegurar que esta planta limpia la sangre de todas las impurezas.

Las inflamaciones y los problemas del hígado son tratados con tuna guayada, calentada y colocada en el lugar de la lesión que se quiere tratar. 

Una enema con tuna hervida y colada se recomienda para el estreñimiento.  En otras ocasiones este mismo preparado es usado en duchas vaginales para infecciones de esta parte del cuerpo de la mujer.

El té de esta planta es empleado por muchas madres para tratar las parasitosis de los intestinos de los hijos.

                                         USOS CIENTÍFICOS

La acción laxante de la tuna está comprobada científicamente por varios estudios.

Numerosos pacientes con úlceras del pié han sido tratados por nosotros con pomada de tuna,  los resultados han sido excelentes, pues la curación ha sido total.  Algunos de estos casos con  úlceras de 10 y hasta de 15 años.

Numerosos pacientes diabéticos dependientes de la insulina, han sido liberados de este medicamento y el único tratamiento que hemos puesto es la tuna, la cual se guayó después de “pelarse”, se echaron dos cucharadas de ésta en una taza vacía, luego se llenó de agua hirviendo y se tapó a sudar por unos 20 minutos, se coló y se dio esta agua como bebida al enfermo.  La insulina se fue retirando en la cantidad de 5 unidades por semana.  En cada paciente se midió la glicemia y sólo si hubo reducción de ésta se prosiguió disminuyendo la insulina hasta llevar al paciente a no usar el fármaco.  Esto no debe ser puesto en práctica por la gente a nivel popular.  Es recomendable que el proceso sea recomendado por el médico que es el autorizado y preparado para tales fines.

La acción hipoglicemiante de la tuna es porque tiene una isomerasa de la glucosa 6 fosfato, esto se base en que interviene en el metabolismo de los carbohidratos.  Estas afirmaciones la demuestran Rafael Ibáñez Camacho y Rubén Román Ramos en una investigación titulada “Efecto Hipoglicemiante del Nopal”.  Este estudio está en el archivo de investigaciones médicas de Méjico y fue publicado el 28 de septiembre del l979.  

El fruto aumenta la cantidad de orina que elimina el paciente, es decir, que es diurético.  Contiene cactina y calcio.  En cada 100 gramos del fruto hay más de 4 gramos de celulosa, 21 miligramos de vitamina C y 500 miligramos de potasio.  Tiene 14 veces más potasio que sodio.  Lo que ayuda a los pacientes que toman diuréticos que aumentan la pérdida de potasio por la orina.



                                           EL LIMONCILLO O QUENEPA

Dr. Arcenio Estévez Medina. 

   Comer limoncillo no es muy agradable para muchas personas.  Algunos hasta afirman que no quieren hacer tantas musarañas y que por esa razón no consumen esta fruta nativa de América Tropical Continental y traída a la República Dominicana hace mucho tiempo donde se ha adaptado con sorprendente facilidad.  Al fruto se le conoce en muchos países como mamoncillo.  Es ovalado, tiene mesocarpo pegajoso, de sabor agrio.  Está cubierto de una cáscara dura que se desprende con facilidad cuando está maduro.
   Hay árboles de limoncillo que no producen frutos y en lenguaje popular se les llama machos.
   Lo importante es que se trata de un árbol frondoso, que goza de gran dureza y  longevidad envidiable, que lo hace una buena opción para reforestar.  Pertenece a la familia de las Sapindáceas.  Es llamado en el lenguaje técnico Melicoccus bijugatus, sus frutos pocas veces son rechazados por los muchachos.  Por eso es de mucho valor saber que, además del riesgo de tragarse la semilla dura, puede aportar nutrientes de gran significado para la nutrición y la salud del consumidor.
   La tradición de la medicina herbolaria dominicana atribuye al limoncillo ser un excelente remedio para el tratamiento de la gripe.  Se aconseja al enfermo masticar las semillas del fruto y luego tragar el líquido extraído al chupar el contenido.  Después se arroja lo que quedó en la boca al basurero.  De esta manera, pero después de tostarlas, también se recomienda consumirlas para el asma bronquial (pecho apretado).  En  algunas regiones del país, como en el suroeste y en el norte, se usa esta preparación para las personas que tienen diarrea de cualquier origen.  También se emplean las semillas como amuletos para prevenir los malos espíritus.  Estos son usos populares que hace falta completar las investigaciones agotando los pasos del método científico para darle aprobación terapéutica a estos usos de la popular fruta.
Propiedades nutricionales y medicinales del limoncillo
   Su contenido de vitaminas del complejo B está muy bien medido y se sabe que aporta significativas cantidades de niacina, por ejemplo, casi un miligramo.  Del calcio hay menos de 16 miligramos, una proporción pobre respecto a las necesidades de un ser humano normal.  Todo calculado en base a 100 gramos del fruto.  De vitamina C contiene varias veces lo que requiere nuestro cuerpo.  Esto significa que cuando consumimos limoncillo, estamos recibiendo suficiente cantidad de esta vitamina para suplir las necesidades de nuestro organismo.   El aporte de vitamina B1 es muy escaso en esta fruta.   De igual manera hay poca cantidad de beta caroteno un precursor de la vitamina A, al que nos hemos referidos varias veces en este libro.
   La parte comestible del fruto tiene acción antidiarreica y así se usa de manera frecuente a nivel popular en muchos campos de la República Dominicana, sobre todo en la región suroeste del país y en El Cibao. 
   La decocción de la corteza es antipirética, o sea, que ayuda a descender la fiebre.   Es un uso muy frecuente en pueblos de la parte sur de la frontera de la República Dominicana con Haití.  También la decocción de la hojas puesta en cultivo tiene acción farmacológica en contra de la Escherichia coli, microbio que produce una gran cantidad de procesos infeccioso en los seres humanos. 

JERICÓ, IZOTE, PALMA CHINA, FLOR DE IZOTE
(Yucca filifera)

 Dr. Arcenio Estévez Medina.

   La flor de esta planta ha sido declarada La Flor Nacional de El Salvador.  Es natural de México y pertenece a la familia de las Agaváceas.  Aunque es de crecimiento lento puede alcanzar 10 metros de altura.  Sus hojas son alargadas, lanceoladas y tienen bordes festoneados.  La flor es acampanada de color que va desde blanco a crema, de acuerdo a la variedad.

SUSTANCIAS ACTIVAS

   Contiene zarzapogenina y es utilizada por la industria farmacológica para fabricar anticonceptivos.  Se emplea, además, como materia prima para hacer otras sustancias de origen hormonal.

USOS 

   Con mucha frecuencia se utiliza esta planta para el tratamiento de las artritis por su alto poder antiinflamatorio.  Hay numerosos productos naturales que se venden en Estados Unidos y otros paises para las inflamaciones de las articulaciones.  Algunos de estos productos están en el mercado con el nombre comercial de yucca, que es mismo jericó.
   Las hojas del izote son empleadas en la industria textil.  También se cultiva con fines ornamentales y alimenticios.
   En algunos países el izote es utilizado en la producción de alcohol para mezclar con gasolina y aumentar su rendimiento.  La flor de esta planta es un alimento común consumido por los habitantes de El Salvador.  Es cocinada con huevos revueltos, tomates,  guisada, en sopas y ensaladas.  También se prepara “pupusa” que es una comida típica de este país. 
   En la alimentación del ganado vacuno se usa la planta entera y una gran cantidad de conejos para suplir el mercado de esa carne son alimentados con el izote.    

CAMBRON O BAYAHONDA
(Prosopis juliflora)
 Dr. Arcenio Estévez Medina. 

   El cambrón crece en áreas tropicales de América y puede llegar al tamaño de 15 metros.  Tiene muchas espinas que con frecuencia al pinchar al alguien en los pies se rompen y se quedan dentro, produciendo poco tiempo después un proceso inflamatorio muy doloroso.  Hay que extraerlas, pues son cuerpos extraños y como tal causan las manifestaciones de inflamación: enrojecimiento del área afectada, dolor y acumulación de líquido (edema).
   Este árbol crece en terrenos áridos sin grandes dificultades.  Su flor tiene un intenso color amarillo.  El fruto es una legumbre fibrosa, con pulpa de sabor dulce suave.
   Es una planta de gran importancia para la producción de miel porque su flor es utilizada por las abejas para elaborar éste y otros productos de mucho valor en la apicultura.

USOS

   El tronco y las ramas de esta planta son un buen combustible, tanto para leña como para carbón.  También es utilizada en la producción de postes para empalizadas. 
   La savia da una goma buena como pegamento de grandes utilidades industriales.  Por otro lado, la tinta del “corazón” del tronco se usa mucho para teñir pieles.
   El fruto es usado en la alimentación del ganado y es una buena fuente de nutrientes sobre todo de carbohidratos y proteínas.
   La infusión del fruto es dada a tomar a los individuos con diarrea intensa.  También se administra a los enfermos la decocción de la corteza para esta enfermedad.
   Por su alto contenido en sacarosa, después de la decocción del fruto se obtiene melaza de buena calidad y de la fermentación de éste se elabora una cerveza.     
   La flor en infusión es dada a tomar a las personas con gripe y otras afecciones de las vías respiratorias.

  SUSTANCIAS ACTIVAS Y SU ACCION FARMACOLOGICA

   Las hojas del cambrón contienen una sustancia llamada juliflorina y otra conocida como julifloricina.
   El fruto de este árbol aporta 30 por ciento de proteína, por esa razón podemos seguir alentando su consumo para alimentar al ganado.  En algunos países ya se elabora una harina especial con la semilla para cumplir con este objetivo.  También es una rica fuente de carbohidratos.  De hecho, alrededor del 45 por ciento de su peso corresponde a estos nutrientes.    
   El extracto etanólico o tintura de la hoja de esta planta tiene acción antibacteriana contra los microbios Eschericia coli, bacillus subtilis y Staphiloccocus aureus, según trabajos de Le Grand & Wondergem, citados por Lionel Robineau en su libro Hacia una Farmacopea Caribeña.


AROMA EXTRANJERA
(Parkinsonia aculeata)

Dr. Arcenio Estévez Medina. 

      La aroma extranjera es un arbusto de escasas espinas, que pertenece a la familia de las Leguminosas, nativo de América Tropical. Crece rápido y puede alcanzar hasta los 20 pies de altura.  Es conocido también como Espina de Jerusalén.  El fruto es una legumbre fina con mucha proteína.  Se parece un poco a la aroma, pero carece del olor profundo de la corteza de ésta.  Las flores son de color amarillo intenso y están dispuestas en racimos.  Las hojas salen de ramitas verdosas, son muy pequeñas y por eso dan escasa sombra.   
   Por su acelerado crecimiento se puede convertir en un problema como sucede en Australia que ahora se trata de limitar su población mediante el control biológico a través de insectos que la atacan, con el fuego, herbicidas y el desmonte.

USOS

   Las semillas se usan para alimentar seres humanos y animales.  Las personas, sobre todo los adolescentes, comen en gran cantidad la legumbre tierna de esta planta porque su sabor produce seguidilla y consumen más y más hasta saciarse.  La corteza de la planta tomada en decocción se usa para bajar la fiebre. 
   La decocción del fruto es dada a tomar a los individuos para bajar la fiebre.  También se preparan con el mismo objetivo y de igual manera las flores y la corteza.
   Este árbol da buena leña y en algunos países se usa su fibra para fabricar papel.







GRANADA
(Punica granatum)
 Dr. Arcenio Estévez Medina.

   La granada o manzana china es un arbusto natural de Persia que se siembra en patios y jardines por la belleza de sus flores y lo agradable de su fruto.  Esta planta crece hasta 6 metros y tiene hojas ovales, pétalos generalmente blancos aunque pueden ser de otro color en algunas variedades.   
   Esta planta pertenece a la familia de las Punicáceas, se le conoce en inglés con el nombre de pomegranate.

USOS

   El fruto además de comerse al natural, es preparado en jugo para las personas con inflamación de la vejiga (cistitis).  La decocción de las flores se da a tomar a las personas con diarrea.
   La granadina es una bebida extraída de esta fruta y se toma sola o acompañada de  bebidas elaboradas con otras frutas.
   El jugo de la granada es muy buscado porque se le atribuyen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.  También se afirma que ayuda a eliminar las tumoraciones, las afecciones virales y las diarreas.
   El fruto maduro es hervido y el líquido obtenido se usa para hacer enjuagues bucales en dolores de muela y candidiasis (sapito).

SUSTANCIAS ACTIVAS Y ESTUDIOS DE LA GRANADA

   En el fruto de esta planta se han encontrado vitaminas, ácido elágico, flavonas, flavonoides y esteroides.  El contenido de carbohidratos en la granada se establece en un poco más de 17 gramos por cada 100 de peso.  La presencia de proteína en esta fruta no alcanza al gramo por ciento y la grasa no llega a medio gramo.  Es una fruta que aporta poca vitamina.  La que está en mayor concentración es la C y apenas llega a los 6 miligramos por cada cien gramos de peso.  El potasio es el mineral más abundante y encontramos 255 miligramos por cada cien gramos de la fruta madura.  El fósforo también está en poca cantidad, alcanzando 8 miligramos por ciento.  Es un alimento bueno para los afectados de problemas en el riñón e insuficiencia cardíaca porque su concentración de sodio está por debajo de los 3 miligramos por cien de peso.  La presencia de fitoestrógenos en esta fruta ha sido demostrada en varios estudios.
   Los resultados de una investigación dada a conocer en el año 2008 por el Journal of Inflammation, afirma que la fruta de la granada, tiene un fuerte efecto antiinflamatorio y que ese mecanismo lo hizo gracias a su capacidad para inhibir las enzimas ciclooxigenasa 1 y 2.  Este es el mecanismo de acción de una gran cantidad de medicamentos de venta en el mercado con el objetivo de tratar la inflamación.
   El uso de las hojas de la granada podría ser beneficioso para los individuos con asma bronquial y otras enfermedades pulmonares obstructivas crónicas (epoc), tomando como base un estudio realizado por el Dr. Pablo José Cambar, profesor de Farmacología de la Universidad Nacional Autónoma de Honduras, donde demostró que el extracto de estas hojas aumentó el flujo aerotraqueal y el volumen ventilatorio.  También disminuyó la resistencia al paso del flujo de aire.